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(原标题:索尼变身汽车厂商,传感器市场商机无限)

童兰

激光雷达就好像是无人驾驶汽车的“眼睛”,是未来自动驾驶中确保安全性功能的关键核心零部件。

国际消费类电子产品展览会(简称“CES”)开幕第一天,电子巨头索尼发布了一款概念电动车Vision S。引得一片惊讶:索尼也要卖车了?

其实,此前索尼已经暗示要进军电动车领域,利用在图像传感器方面的研制优势,闯入激光雷达的“深水区”,并降低产品成本。但激光雷达领域从来就不是一个“人迹罕至”的市场。

索尼奔驰发布概念车

索尼变身汽车厂商,传感器市场商机无限,大疆也涉足

这款最新的Vision S就涵盖了索尼的传感器技术以及车内娱乐系统技术,巨大的仪表盘和全景中控屏中显示了车辆的驾驶和娱乐信息,通过手势就能控制娱乐系统。

索尼因制造强大的图像传感器而闻名,Vision S车身内部总共集合了33个传感器,有了这些传感器,车辆就能轻松地识别前方的路况和障碍物。传感器技术将对辅助驾驶起到积极作用,比如提示驾驶员何时踩刹车,何时转向。从某种程度上讲,辅助驾驶比全自动驾驶更有用。

这是索尼对外界的一次“宣战”,人们惊讶于该公司自我颠覆和自我创新的决心。“未来的电子汽车就是人们的新玩具。”一位出席发布会的业内人士对第一财经记者表示,“这简直太炫酷了。”

但是这款电动车只是概念车,索尼并未计划向公众出售。“我们希望借此加速为未来移动出行做出贡献。”索尼CEO吉田贤一郎(Kenchiro Yoshida)在Vision S的发布会上表示。

在英伟达CEO黄仁勋看来,交通出行行业是一个孕育着百亿美元机遇的市场。他同时称,自动驾驶的安全性还需要生态圈的合作伙伴携手应对。

奔驰也在同一天发布了一款“阿凡达”概念车Vision AVTR,这款车是与科幻片《阿凡达》的创作团队合作设计的,完全没有方向盘和引擎,不过特征是酷似来自潘多拉星球的爬行动物,配有木质地板和透明车门,以及可用手势控制的车内娱乐系统。

和索尼的Vision S一样,Vision AVTR也拥有33个传感器,整齐地排列在车背表面,当它们全部打开时,就很像动物的鳞片。这些“鳞片”能够通过微妙而自然的姿态变化与驾驶者沟通,驾驶者也可以通过它们与外部世界沟通,同时这些元件还能为车辆提供能量。

Vision AVTR采用了一种新型电池技术,基于石墨烯的有机化学电池打造,完全不含稀土和金属。官方宣称该电池能在15分钟内完全充满,并拥有小巧的体积,更有利于车内空间的布局。

汽车芯片巨头云集

索尼称正在开发一款自动驾驶的视觉传感器芯片,从而加入激光雷达的竞赛,以占据电动车市场的立足点。激光雷达就好像是无人驾驶汽车的“眼睛”,是未来自动驾驶中确保安全性功能的关键核心零部件。

不过对索尼而言,激光雷达市场是一个过去从未接触过的“深水区”。虽然早在6年前,索尼就曾表示将出售汽车图像传感器,但此后鲜有动静。此次在CES上概念电动车的亮相,也意味着索尼的汽车图像传感器的研发正在提速。

尽管目前索尼的智能手机的销售情况并不理想,但公司的图像传感器销量很不错,已经成为目前世界上最大的摄像头传感器供应商。近几年来智能手机摄像头需求之大令索尼工厂连轴转,公司已经宣布将在日本长崎建新工厂,以满足日益增长的需求。据了解,新工厂将于2021年4月投入运营。在当下的财年中,索尼在芯片业务方面的投入已经翻番至2800亿日元。

索尼近年来的利润增长主要来自游戏和网络服务、图像传感解决方案(半导体业务)以及音乐服务。在2019年第二季度,索尼的运营收入增长了16.5%至2790亿日元,主要是受到图像和传感解决方案业务以及电子产品和解决方案业务的提振。

东芝和三星已经于前两年推出了汽车级的图像传感器,以提升高级驾驶辅助系统的能力。这两家公司都已经向汽车客户交付其研制的图像传感器。

高通也在CES期间推出一款新的蜂窝车联网(C-V2X)芯片组,这将使汽车制造商距离部署全自动汽车所需的通信系统更近一步。

激光雷达价格有望下降

值得注意的是,中国无人机巨头大疆在CES现场也正式宣布进军自动驾驶领域,大疆旗下Livox公司两款可用于L3和L4级别自动驾驶的激光雷达新品正式亮相。

目前全球范围已经有不少初创公司入局激光雷达,比如国外的Velodyne、Quanergy、Luminar、Innoviz,以及中国的禾赛科技、速腾聚创等。

得益于索尼芯片制造的成本优势,索尼的汽车激光雷达产品有望实现更低的价格。目前市场上激光雷达的价格奇高,以激光雷达鼻祖Velodyne的一款64线的产品为例,售价等同于一辆特斯拉Model 3。

而随着国内诸如Livox这样企业的崛起,未来激光雷达有望实现大规模量产,从而推动成本的下滑。事实上,激光雷达的价格已经降低,根据Livox官网价格,其发布的两款激光雷达产品Horizon和Tele-15零售价分别为999美元和1499美元,有望在今年第二季度开售。

新入局者激进的价格策略也令早期的头部玩家遭遇挑战。Velodyne因中国销售低迷已经进行了内部调整,将业务发展部门裁撤,把小客户放给代理,仅自己保留大客户,比如车企,以及日韩客户团队和技术支持团队。

Velodyne亚太区执行总监翁炜告诉第一财经记者:“小客户对激光雷达的价格敏感度高,同时对产品精度要求低,因此Velodyne在面对国内竞争对手的价格竞争时挑战很大。”

不过激光雷达集中爆发的时间要到2021年甚至更晚。翁炜表示,现在真正用于自动驾驶车辆的激光雷达采购订单并非主力,围绕自动驾驶形成的图商、机器人以及安保产业链才是Velodyne的主要订单来源。不过2021年到2025年,订单的来源主要是自动驾驶出租车。

Velodyne在今年的CES上推出了其产品Velabit,该产品目前已经广泛应用于应用于自动驾驶、ADAS、高精地图测绘、安防以及其他工业领域。去年10月,中国无人驾驶出行企业中智行与Velodyne达成协议,双方将联合研发下一代高性能量产化雷达,加速中国无人驾驶的落地进程。

本文来源:第一财经
责任编辑:王凤枝_NT2541

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原文地址:《索尼变身汽车厂商,传感器市场商机无限,大疆也涉足》 发布于2020-01-09

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